用不完的“木材”

2016-07-13 20:24

几十年来,人们尝试过数百种合成材料,始终无法填补与天然木材间微妙的差别。直到最近,英国帝国理工学院的小伙子卢卡解决了小提琴的制造问题,澳大利亚特有的金色球体蜘蛛功不可没。
 
没有人能够抵挡音乐会上琴瑟和鸣的魅力。但得到这种优质享受的代价会越来越高——作为一种不可再生资源,用于制造提琴、钢琴、古筝等乐器的木材,直接决定音色的悦耳程度。因此我们看到,珍稀的小提琴都是天价。
 
 
别误会,这蛛丝可不是用来替代琴弦的,而是替代木头,做小提琴的面板。通过粘合剂的协调,这些蛋白质纤维甚至表现得比传统木料还要好:不仅能够产生绝美的音色,还有着高强度、耐磨损的优势。制造过程中,卢卡专门拜访了意大利的小提琴之乡,制琴师们给了这个抢饭碗的“不速之客”不少建议。
就像建造一座房子,“蛛丝面板”结构和外形需要精密的设计和计算,填充的蛛丝和粘合剂也得精确配比,甚至连这“混凝土”中每种成分的来源都要精确控制。为此,这个工科学生的实验室变成了昆虫养殖场。蜘蛛可是会吃掉同类的可怕生物,没法像蚕一样高密度聚集,如何让它们稳定、高效地产出蛛丝成了卢卡下一阶段的研究重点。
 
初获成功后,卢卡玩起了新花样:定制音色。用小提琴拉出大提琴,甚至二胡的声音,或是创造出独特的声音效果,连耳机、扬声器的制造商也向卢卡寻求合作。手握专利的他或许应该拜蜘蛛为老师,广撒“网”,敏锐地发现新材料的应用可是门大学问。

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